Un avion britannique s'écrase à Valsonne

​Ce 4 février 1943, à 22 h 30 une forteresse volante Lancaster   de la Royal Air Force, décolle du terrain de Syerston (Nottinghamshire) à 18h 10 pour une mission de bombardement sur Turin. Cet appareil, qui avait été livré en unité, le 6 Août 1942, totalisait 33 missions et un total de 340 heures de vol. Il était surnommé « Admiral Prune » et décoré d’une tête de Mickey Mouse Il avait été piloté par le célèbre Guy GIBSON aux commandes duquel il participa à la mission, très connue, sur les usines du Creusot « Opération Robinson », le 17 Octobre 1942.

L’équipage est constitué : Sgt D.L THOMPSON  pilote, Sgt Norman Burt JOHNSTONE  mécanicien, F/S Frank Lawrence DARLINGTON  navigateur, F/O George Roland POWELL  bombardier, Sgt Wilfrid Eric BAKER  radio, Sgt R.P SUTTON , Sgt J. PICKEN  sans affectation, Sgt P. WARD  bombardier.
L’ORB du 106 Squadron fait clairement état d’un message reçu à 22h 30, lors du trajet aller : « moteur en panne, avion perd de l’altitude, position estimée près de Dijon ».
L’appareil s’écrase en brulant, dans le bois des BROSSES à proximité du lieu dit « Le PERUSSEL » sur la commune de Valsonne dans le département du Rhône, à 30 kilomètres au nord-ouest de Lyon.

les huit occupants étaient anglais, l'un d'entre eux avait sauté en parachute mais il fut capturé par les Allemands. les premiers secours se sont efforcés d'extraitre de l'appareil les aviateurs dont quatre moururent carbonisés :
(JOHNSTONE, DARLINGTON, POWELL et BAKER).  Les bléssés THOMPSON, SUTTON, WARD, PICKEN sont transportés à la ferme RIPAILLE où ils reçurent les premierssoins par le docteur Francoz avant d'etre évacués sur l'hopital de Tarare.

chaque année l'ANACR de Tarare participe à la commémoration de cet événement.

 


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